Berçário de raias manta é descoberto no Golfo do México

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Berçário de raias manta, o primeiro do mundo,  descoberto no Golfo do México

Um estudante de pós-graduação da Scripps Institution of Oceanography da Universidade da Califórnia, e colegas do Escritório de Santuários Nacionais Marinhos da NOAA, descobriram o primeiro viveiro de raias manta do mundo. Localizado no Golfo do México, ao largo da costa do Texas. Fica no Santuário Nacional Marinho de Flower Garden Banks da NOAA, é o primeiro deste tipo a ser descrito em estudo científico. Matéria do www.phys.org.

mapa do Golfo do México e berçário de raias manta
Berçário de raias manta é descoberto no Golfo do México

Raias manta, conheça

É mais que um peixe. É um tipo de peixe cartilagíneo pelágico, da família Myliobathidae. É a maior espécie  de raias. Encontra-se nas regiões tropicais e subtropicais de todos os oceanos, tipicamente perto de recifes de coral.

Habitat

“A região ‘pelágica’ é onde vivem seres marinhos que não dependem do fundo do mar. Ambiente das águas oceânicas abertas, acima do bentônico  (peixes de fundo), habitado por seres planctônicos e nectônicos. Esses organismos dependem das características das massas de água mais adequadas ao seu ciclo de vida, são conhecidos como pelágicos.”

Tamanho, forma, e alimentação

“A jamanta tem o corpo em forma de losango. Uma cauda longa sem espinho. Pode atingir sete metros de envergadura e pesar até 1,350 kg. Alimentam-se de plâncton e pequenos peixes. Ocasionalmente, podem aproximar-se de barco ou mergulhadores e executam curtos “voos” fora da água. Têm a maior taxa de volume de cérebro em relação ao do corpo de todos os tubarões e raias.”

Idade, migrações e profundidade máxima

“Vivem até 20 anos. Durante migrações, as jamantas efetuam mergulhos frequentes até profundidades de quase dois quilômetros (entre os maiores já medidos para um animal marinho), onde as temperaturas da água atingem os três graus centígrados.”

Importância da descoberta

O estágio de vida juvenil das mantas oceânicas tem sido uma espécie de caixa preta para nós, já que raramente conseguimos observá-las. Identificar esta área como uma creche destaca sua importância para conservação e manejo, mas também nos dá a oportunidade de nos concentrarmos nos juvenis e aprendermos sobre eles. Essa descoberta é um grande avanço em nossa compreensão das espécies e da importância de diferentes habitats ao longo de suas vidas.

imagem de raia manta

Foi a resposta do responsável, Joshua Stewart, biólogo marinho Ph.D. Curiosa, a espécie humana: mata, destrói habitats, polui. E, ao mesmo tempo, pesquisa, estuda, procura proteger. Remorso quando ao legado às futuras gerações?

Raias manta e lacunas de conhecimento

“Conhecidos como os suaves gigantes do mar, raias-manta oceânicas (Mobula birostris) são grandes comedores de plâncton. Vivem no mar aberto e atingem tamanhos de até 7 metros (23 pés) de envergadura quando adultos. As mantas oceânicas são normalmente encontradas em locais de agregação comumente encontrados longe das áreas costeiras, dificultando o acesso e o estudo de suas populações. As principais lacunas de conhecimento permanecem em sua biologia básica, ecologia e história de vida. As mantas bebês estão virtualmente ausentes de quase todas as populações em todo o mundo, então ainda menos se sabe sobre o estágio da vida juvenil.”

Um raro encontro

“Stewart passou os últimos sete anos estudando raias. Encontrou centenas de adultos em estado selvagem, mas a observação de um juvenil em Flower Garden Banks em 2016 foi um raro encontro. Depois de notar várias outras pequenas mantas na área, ele conversou com a equipe do santuário ( o maior do mundo foi criado pela Indonésia) para saber se a ocorrência era regular. Stewart e colegas analisaram 25 anos de registros de mergulho e dados de identificação com foto coletados por mergulhadores. Mantas têm padrões pontuais exclusivos em sua parte inferior que podem ser usados ​​para identificar indivíduos, como uma impressão digital humana. Usando as identificações, Stewart e a equipe determinaram que cerca de 95% das mantas que visitam os Bancos de Jardins de Flores são juvenis, medindo média 2,25 metros (1,38 pés) de envergadura.”

Comparando habitats

“Os pesquisadores também compararam o uso do habitat com critérios estabelecidos para definir habitats de viveiros de tubarões e raias. Então determinaram que o santuário é o primeiro viveiro de manta confirmado do mundo. George P. Schmahl, superintendente do Santuário, declarou:

Esta é uma notícia emocionante para as arraias manta no noroeste do Golfo do México. O entendimento de que as mantas estão utilizando o Santuário Marinho Nacional do Flower Garden Banks, e possivelmente outros recifes e bancos da região, como uma creche aumentou o valor desse habitat para a sua existência.

O Santuário

“Flower Garden Banks é um santuário intocado, 160 quilômetros ao sul do Texas. Ele abriga ecossistemas de recifes de corais que permaneceram  mais saudáveis ​​do que outros do Caribe e Golfo do México. Essas comunidades de corais cresceram em cima de substratos duros empurrados para fora do fundo do mar pelo desenvolvimento de cúpulas de sal. Os pesquisadores suspeitam que as mantas juvenis passam tempo em bancos relativamente rasos para recuperar a temperatura do corpo depois de acessar águas profundas e frias do declive continental.”

Rastreando as raias mantas

“Certos tipos de zooplâncton são mais abundantes nestes habitats. São conhecidos por serem um item de presas favorito para as mantas. O norte do Golfo do México é o lar de várias espécies de tubarões grandes, o que pode fazer com que o aquecimento na superfície seja uma maneira perigosa de se aquecer para pequenas mantas juvenis. Em vez disso, os autores do estudo suspeitam que eles recuem para a relativa segurança dos bancos depois de mergulhar em águas frias. Para confirmar, pesquisadores planejam etiquetar as mantas juvenis nos bancos para rastrear seus movimentos e comportamento de mergulho.”

Importância das áreas marinhas protegidas

“A descoberta do viveiro de arraia manta ressalta a importância das áreas marinhas protegidas para os esforços de conservação. Elas estão ameaçadas globalmente por pescarias específicas e capturas acessórias. Foram listadas como ameaçadas sob a Lei de Espécies em Perigo dos EUA em janeiro de 2018.”

No Brasil elas também estão na lista do Ibama, sua captura é proibida.
Assista ao vídeo dos pesquisadores:

Fontes: https://phys.org/news/2018-06-world-manta-ray-nursery.html; https://flowergarden.noaa.gov/education/students.html; https://pt.wikipedia.org/wiki/Jamanta; https://educalingo.com/pt/dic-pt/pelagico; http://www.noaa.gov/.

Jangada, uma das glórias do litoral, terá chegado ao fim?

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