Vikings saíram da Groenlândia em razão de seca

3
6423
views

Vikings saíram da Groenlândia em razão de seca prolongada

Os vikings fizeram história com os avanços que lograram na arte da construção naval ao seu tempo. Eles ‘inventaram’ um barco até hoje admirado por suas qualidades marinheiras, o drakkar. Foi com ele que se aventuraram até onde a imaginação alcança. Feito de toras de carvalho, o drakkar podia levar até 40 tripulantes. Seu nome deriva das cabeças de dragão esculpidas em madeira, colocadas na proa da embarcação para aterrorizar os inimigos. Graças ao costume de enterrar reis com seus barcos, recentemente encontraram mais um drakkar com cerca de mil anos. Os vikings não  foram os primeiros a usar o medo como artimanha. Os fenícios já o faziam desde antes de Cristo. Mas, com o drakkar, os vikings se expandiram da Groenlândia até o Mar Negro, situado entre a Europa, o Cáucaso e a Anatólia; para não falar na Islândia, Groenlândia e América; ou as expedições guerreiras do Canadá até o Iraque. Mas, um novo estudo mostra que os vikings saíram da Groenlândia em razão de uma seca prolongada.

Vikings e o drakkar na Groenlândia
Ilustração, www.wallpaperflare.com.

A Groenlândia

A saga náutica dos vikings só encontra paralelo na História com a epopeia naval lusitana entre os séculos 15 e 16. Foram cem anos em que, com ajuda da caravela por eles aprimorada, ‘descobriram’ mais da metade do mundo até então conhecido. E, assim como os vikings abriram e dominaram as rotas de comércio naval nos mares do Norte, os lusos fizeram o mesmo nos mares ao sul do equador,  o Atlântico e, especialmente, o Índico.

mapa da Saga Viking
Ilustração, www.smithsonianmag.com.

Vikings se fixaram na Groenlândia por volta de 950 d.C

Os vikings se fixaram na Groenlândia por volta de 950 d.C. Ao que parece, a ideia era que uma parte deles se estabelecesse por lá. E até agora não se sabia o motivo de sua saída. Até que um novo estudo realizado por um grupo de cientistas da Universidade de Massachusetts Amherst (UMass) e outras instituições, publicado na Sciences Advances, sugere que foi, de fato, uma seca prolongada que levou ao rápido desaparecimento dos vikings da Groenlândia.

ruína Viking na Groenlândia
Ruína Viking na Groenlândia. Imagem, www.smithsonianmag.com.

Eles operaram entre os séculos 8 e 11 d.C e se estabeleceram em partes da Europa (até o Reino Unido), norte da África e área do Mar Mediterrâneo. Os vikings também viajaram até a América do Norte e a Ásia Ocidental, e foram os primeiros a chegar ao arquipélago dos Açores.

Erik, o Vermelho, na Groenlândia

De acordo com a lenda islandesa, o explorador, Erik, o Vermelho, navegou para o oeste por volta de 985 d.C. Por mais de 450 anos estes  colonos nórdicos  viveram  no sul da Groenlândia.

PUBLICIDADE

estátua de um viking paira sobre um fiorde em Qassiarsuk, local do primeiro assentamento nórdico da Groenlândia
Uma estátua de um viking paira sobre um fiorde em Qassiarsuk, local do primeiro assentamento nórdico da Groenlândia, fundado por Erik, o Vermelho. Ciril Jazzbec.

Eles estabeleceram dois postos avançados, o assentamento oriental ao longo da costa sudoeste e o assentamento ocidental, que era uma pequena colônia mais ao norte. Os autores do estudo declararam:

Sabemos que os vikings da Groenlândia se estabeleceram em dois lugares e que esses assentamentos persistiram por 400-450 anos, mas ninguém jamais provou por que eles saíram e nunca mais voltaram. Esta imagem é um close da igreja no último assentamento conhecido dos Vikings da Groenlândia em Hvalsey, Groenlândia.

Gravura de Erik, o Vermelho
Gravura de Erik, o Vermelho. Ilustração, dailyscandinavian.com.

O novo estudo: vikings saíram da Groenlândia em razão de seca prolongada

Boyang Zhao, paleoclimatologista da Universidade de Massachusetts, e colegas, analisaram a lama do fundo de um lago no sul da Groenlândia em busca de pistas sobre o clima que os colonos nórdicos experimentaram durante seu tempo lá, entre cerca de 985 e 1450 d.C.

lago na Groenlândia
O lago analisado na Groenlândia. Imagem, www.ancient.origins.net.

O lago fica dentro de um dos dois assentamentos (o assentamento oriental), perto de um aglomerado de ruínas de pedra que já foram casas nórdicas e estábulos de vacas.

Bioquímica das bactérias no lago muda em resposta à temperatura

Em 2021, a equipe mostrou que a bioquímica das bactérias no lago muda em resposta à temperatura. Para o novo estudo, eles extraíram os restos de micróbios mortos há muito tempo das camadas de lama no leito do lago, que dataram com radiocarbono.

Gravura dos vikings e o drakkar na Groenlândia
Gravura dos vikings e o drakkar na Groenlândia. Ilustração, dailyscandinavian.com.

Ao rastrear as mudanças na química bacteriana ao longo do tempo,  reconstruíram as temperaturas passadas. Embora as temperaturas tenham flutuado durante o período de ocupação, os pesquisadores não encontraram nenhuma tendência de resfriamento a longo prazo.

“Quando vi esses registros de temperatura, fiquei bastante surpreso”, disse Zhao, considerando a visão amplamente difundida de que a sua queda dificultava o cuidado do gado e contribuía para o desaparecimento do assentamento.

cientistas recolhem lama de lago na Groenlândia
Cientistas recolhem lama de lago na Groenlândia. Imagem, www.ancient.origins.net.

De acordo com o estudo, os dados sobre a disponibilidade de água contaram uma história diferente. Para examinar esse recurso, a equipe analisou isótopos de hidrogênio nos restos de plantas enterradas na lama do lago. Quando as plantas perdem água por evaporação em clima seco, suas folhas ficam enriquecidas em um isótopo de hidrogênio pesado, o deutério.

Clima da Groenlândia tornou-se progressivamente mais seco durante o período nórdico

Ao medir o conteúdo de deutério de restos de folhas de camadas na lama, os pesquisadores descobriram que o clima do sul da Groenlândia tornou-se progressivamente mais seco durante o período nórdico. Com as secas mais comuns, os nórdicos seriam incapazes de cultivar grama suficiente para evitar que seu gado passasse fome durante os longos e frios invernos, diz Zhao.

Casa da era viking na Groenlândia
Casa da era viking na Groenlândia. Imagem, Paul / Adobe Stock.

É certamente crível que os nórdicos tiveram que lidar com a seca, diz Thomas McGovern, arqueólogo do Hunter College. “Escavamos em fazendas nórdicas e descobrimos evidências de canais de irrigação para capturar água e espalhá-la por uma ampla área.”

Agricultores modernos na Groenlândia também lidam com a escassez de água, diz Zhao, que conversou com os moradores locais enquanto estava no campo.

“Perguntei a eles: Qual é o desafio mais importante para vocês hoje? Eles disseram que, se não chover o suficiente no verão, não terão grama suficiente para alimentar seus animais”.

Secas severas atingiram a Groenlândia nos últimos anos

Várias secas severas atingiram a Groenlândia nos últimos anos. “Por volta de 2015 estava muito seco – choveu em junho e depois veio a seguinte em agosto”, diz Elna Jensen, que cultiva terras perto de Narsaq, na Groenlândia, perto do lago que a equipe de Zhao estudou.

PUBLICIDADE

assentamento de Igaliku
Onde os vikings abandonaram Gardar, os agricultores inuits construíram o atual assentamento de Igaliku. Ciril Jazzbec

Mas a agricultura nórdica e moderna são diferentes, adverte Christian Madsen, vice-diretor do Museu e Arquivo Nacional da Groenlândia. Por exemplo, muitos agricultores modernos drenaram e fertilizaram suas terras para melhorar a produtividade, o que deixa a terra mais vulnerável aos efeitos da seca.

Carne de foca como alimento

Também é importante perceber que os nórdicos tentaram se adaptar ao ambiente em mudança na Groenlândia, diz McGovern. Evidências arqueológicas mostram que eles começaram a consumir mais alimentos marinhos, incluindo carne de foca, à medida que a agricultura se tornou mais difícil.

ossada Viking na Groenlândia
Ossada Viking na Groenlândia. Imagem, dailyscandinavian.com.

Caçadas de morsas em busca de marfim

Eles desapareceram de qualquer maneira, e McGovern argumenta que fatores sociais também podem ter desempenhado um papel fundamental. Os nórdicos empreenderam longas e perigosas viagens às águas do noroeste da Groenlândia, onde caçavam morsas em busca de marfim para vender no mercado europeu.

Gravura de mapa antigo da Groenlândia
Mapa antigo da Groenlândia. Imagem, ailyscandinavian.com.

O marfim era uma fonte de riqueza e poder para as elites locais, mas ao tirar uma parte da população trabalhadora da produção de alimentos, à medida que as condições se deterioravam, a caça às morsas pode ter ajudado a condenar o assentamento.

 Lewis Chessmen
Peças de xadrez do século XI feitas por Lewis Chessmen com presa de morsa e encontradas na praia da freguesia de Uig na Ilha de Lewis (Hébridas) e agora no Museu Britânico, foram encontradas em 1831 enterradas em um banco de areia na Ilha de Lewis , a maior ilha das Hébridas exteriores na Escócia. Imagem, www.chess.poster.com.

“Podemos ver em retrospectiva 20:20 potencialmente como eles poderiam ter sobrevivido de alguma forma, mas não sobreviveram”, diz McGovern. “Esta foi uma sociedade que escolheu falhar em alguns aspectos.”

Assista ao vídeo e saiba mais

What Happened to the Norse Viking Settlers in Ancient Greenland? History of Scandinavia and Grønland

Imagem de abertura:www.wallpaperflare.com.

Fontes: https://www.science.org/content/article/greenland-s-vikings-may-have-vanished-because-they-ran-out-water; https://www.ancient-origins.net/news-history-archaeology/greenland-vikings-0016565.

Comentários

3 COMENTÁRIOS

  1. Em artigo anterior sobre o Endurance, perguntei se vc tinha algum historico do grande heroi e pouco comentado capitão desta expedição, responsavel pela navegação nos pequenos barcos salva vidas com quase nenhum recurso nautico, mas conseguiu vencer um mar terrrivel e voltar para salvar os tripulantes.

    • O livro “A incrível Viagem de Shackleton”, de Alfred Lansing, é uma excelente narrativa da expedição do Endurance, com alguns detalhes sobre a vida do capitão. Tem muitos outros, claro, inclusive de fotos, do fotógrafo da expedição, Frank Hurley. Vale conferir.

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here