Conheça o Megalodon, o maior tubarão que já existiu

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Conheça o Megalodon, o maior tubarão que já existiu

Megalodon, o maior tubarão que já existiu, foi um predador feroz nos mares pré-históricos com uma força de mordida cinco vezes mais forte que a do tubarão-branco de hoje. Mas as fêmeas também eram mães especiais. Uma análise de dentes de megalodon encontrados em locais de vários continentes sugere que esses gigantes costumavam usar berçários para melhorar as chances de sobrevivência de seus filhotes, assim como fazem alguns tubarões hoje.

ilustração de megalodon
Ilustração, Enciclopédia Britânica.

Conheça o Megalodon

Seu nome científico é Carcharocles Megalodon que significa ‘dente grande’. Durante seu tempo de vida foi o maior peixe que já existiu. Segundo a britânica.com, ‘os maiores indivíduos mediam até 18 metros, cerca de três vezes o tamanho dos maiores tubarões de hoje’.

Para efeito de comparação, hoje, os maiores peixes do mar são os tubarões-baleia.

O animal precisa comer até 900 kg por dia

‘Pesquisadores estimam que ele necessitava comer cerca de 900 kg por dia. As fêmeas tinham até duas vezes o tamanho dos machos.’

‘Fósseis do animal são da era Miocena, que começou 23 milhões de anos atrás. Com uma boca de quase 3 metros de largura, o megalodon pode ter tido a mordida mais poderosa de todos os tempos. Seus dentes eram do tamanho de bananas’.

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Imagem de dente dpré-histórico
Imagem, © BROCKEN INAGLORY, WIKIMEDIA COMMONS.

Recentemente, um skipper  da Flórida achou um dente de megalodon. Michael Nastasio estava mergulhando na costa de Veneza, Flórida, quando fez a descoberta que o catapultou para as redes sociais.

Imagem de skipper segurando dente de megalodon
Imagem, https://abc3340.com/.

Pesava entre 50 até 75 toneladas

O animal foi extinto há 2,5 milhões de anos. E, segundo a National Geographic, pesava entre 50 a 75 toneladas. Sua alimentação era baseada em baleias, golfinhos, focas e, possivelmente, outros tubarões. Habitava todas as partes dos oceanos formados por águas tropicais e subtropicais.

Ilustração de megalodon
Megalodon e os atuais tubarões. Ilustração,

Sua mordida podia esmagar um automóvel

Ainda de acordo com a NG, ‘O megalodon é um exemplo de tubarão que não conseguiu se adaptar ao ambiente em mudança. A mordida do animal poderia esmagar um automóvel, diz a NG, e mais: a força da mordida era três vezes mais potente que a do T. Rex’.

Era da família do tubarão-branco?

A Ocean Conservancy, explica: ‘A maioria das representações modernas pintam o megalodonte como se fosse um grande tubarão branco superdimensionado, e muito disso se deve ao fato de que os cientistas pensaram por algum tempo que o grande tubarão branco e o megalodonte compartilhavam um ancestral comum.’

infográfico mostra diferença entre tubarões

‘Hoje, acredita-se que o megalodon foi na verdade a última espécie de uma linhagem separada de tubarão. Em termos de aparência, as diferenças em relação ao seu big white clássico incluem uma mandíbula mais compacta, nadadeiras peitorais mais longas e um nariz mais curto, conhecido como rostro’.

Novo estudo revela novidade sobre as fêmeas

De acordo com matéria do www.science.org/, muitos animais marinhos modernos, de camarões a tubarões, dependem de berçários. Essas áreas mais rasas, como manguezais e gramas marinhas, são ricas em nutrientes, que ajudam os jovens a crescer grandes e fortes o suficiente para sobreviver por conta própria.

ilustração de megalodon
Ilustração usada pelo site www.science.org, de autoria de Humberto Ferrón.

Em 2010, pesquisadores liderados por Catalina Pimiento, uma paleobióloga da Swansea University, encontraram possíveis evidências de um berçário de megalodontes na costa do Panamá.

Uma série de dentes juvenis de megalodonte – os únicos restos dos tubarões deixados para trás no registro fóssil, já que seus esqueletos eram feitos de cartilagem – no local de 10 milhões de anos sugeriu que jovens podem ter vivido lá.

No novo estudo, uma equipe à parte começou a analisar uma coleção anteriormente não examinada de 25 dentes de megalodonte aparentemente pequenos, todos encontrados nos últimos 20 anos no nordeste da Espanha.

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A geologia e outras faunas fossilizadas onde os espécimes foram encontrados sugerem que ela já foi uma área costeira mais rasa, observa o líder do estudo Carlos Martínez-Pérez, paleobiólogo da Universidade de Valência, indicando que este poderia ser um berçário para jovens megalodontes.

Os pesquisadores então reuniram dados sobre 485 dentes de megalodonte de oito outros locais no Oceano Pacífico, Mar do Caribe e Oceano Atlântico. Eles estimaram os tamanhos dos tubarões e a história geográfica e paleoecologia conhecidas da área. Quatro locais adicionais revelaram ser creches potenciais de 16 milhões a 3,6 milhões de anos atrás, relata a equipe hoje na revista Biology Letters. “Isso coloca tudo em um contexto global”, diz Pimiento.

Perda da linha costeira pode explicar extinção

A aparente dependência do megalodonte em viveiros traz novas ideias sobre o que levou o grande tubarão à extinção há mais de 3 milhões de anos, diz Martínez-Pérez.

A perda da linha costeira durante esse período pode ter reduzido a disponibilidade de ambientes mais rasos e protegidos dos quais o bebê megalodon dependia para sobreviver, especula ele, talvez levando a espécie ao limite.

Assista ao vídeo para mais informações

Imagem de abertura: Enciclopédia Britânica

Fontes: https://www.britannica.com/story/10-fascinating-facts-about-megalodon; https://kids.nationalgeographic.com/animals/fish/facts/megalodon;https://oceanconservancy.org/blog/2020/08/24/7-mega-wild-facts-megalodon/; https://abc3340.com/news/offbeat/skipper-finds-22-million-year-old-tooth-from-50-foot-megalodon-shark?fbclid=IwAR27gNOhpTT01NOn9-W6jr_Ucco_Dx_4ti32xMXmQq5ApgWgKiqWqW3WunQ; https://www.science.org/content/article/megalodon-was-megalo-mom?utm_campaign=ScienceNow&utm_source=Social&utm_medium=Facebook.

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