Carbono dos vertebrados marinhos, você sabe o que é?

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Carbono dos vertebrados marinhos, você sabe o que é?

À medida que a perspectiva de efeitos catastróficos da mudança climática se torna cada vez mais provável, busca-se formas inovadoras de reduzir os riscos. Uma estratégia potencialmente poderosa e de baixo custo é reconhecer e proteger os sumidouros naturais de carbono – locais e processos que armazenam carbono, mantendo-o fora da atmosfera da Terra. O artigo, Carbono dos Vertebrados Marinhos, foi escrito para The Conversation, pela bióloga Heidi Pearson.

imagem dos oceanos
Imagem: http://pt.fanpop.com.

Florestas e zonas úmidas

Florestas e zonas úmidas podem capturar e armazenar grandes quantidades de carbono. Esses ecossistemas estão incluídos nas estratégias de adaptação e mitigação da mudança climática. Vinte e oito países prometeram adotar para cumprir o Acordo Climático de Paris. Até agora, no entanto, nenhuma política desse tipo foi criada para proteger o armazenamento de carbono no oceano. Ele é o maior sumidouro de carbono da Terra. E um elemento central do ciclo climático do nosso planeta.

Como biólogo marinho, minha pesquisa se concentra no comportamento de mamíferos marinhos, ecologia e conservação. Agora também  estudo como as mudanças climáticas afetam os mamíferos marinhos. E como a vida marinha pode se tornar parte da solução.

O que é o carbono dos vertebrados marinhos?

Os animais marinhos podem sequestrar carbono através de uma série de processos naturais. Eles incluem o armazenamento de carbono em seus corpos, a excreção de resíduos ricos em carbono que afundam no mar profundo e fertilizam ou protegem plantas marinhas. Os cientistas começam a reconhecer que vertebrados, como peixes, aves marinhas e mamíferos marinhos, têm o potencial de ajudar a proteger o carbono da atmosfera.

Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente na Noruega

No momento, trabalho com colegas da UN Environment / GRID-Arendal. Um centro do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente na Noruega, para identificar mecanismos pelos quais os processos biológicos naturais de vertebrados marinhos podem ajudar a mitigar a mudança climática. Até agora, encontramos pelo menos nove exemplos.

Cascata Trófica do Carbono

Um dos meus favoritos é o Cascata Trófica do Carbono. As cascatas tróficas ocorrem quando a mudança no topo de uma cadeia alimentar causa mudanças à jusante no resto da cadeia. Por exemplo, as lontras do mar são os principais predadores do Pacífico Norte. Alimentam-se de ouriços-do-mar. Por sua vez, os ouriços comem algas marinhas. Uma alga marrom que cresce em recifes rochosos perto da costa. Importante, o kelp armazena carbono. Aumentar o número de lontras do mar reduz as populações de ouriços-do-mar, o que permite que as florestas de algas cresçam e retenham mais carbono.

Carbono de biomassa

O carbono armazenado em organismos vivos é chamado carbono de biomassa. Ele é encontrado em todos os vertebrados marinhos. Animais de grande porte, como as baleias, que podem pesar até 50 toneladas e viver por mais de 200 anos, podem armazenar grandes quantidades de carbono por longos períodos de tempo.

Quando eles morrem, suas carcaças afundam no fundo do mar. E levam consigo uma vida inteira de carbono preso. Isso é chamado de carbono de queda. No fundo do mar, ele pode ser enterrado em sedimentos e potencialmente trancado na atmosfera por milhões de anos. Finalmente, as baleias podem trazer nutrientes para o fitoplâncton simplesmente nadando por toda a coluna de água e misturando nutrientes em direção à superfície. Este efeito os pesquisadores denominam Biomixing Carbon.

Cocô dos animais marinhos

O cocô de peixe também desempenha um papel na captura de carbono. Alguns peixes migram para cima e para baixo através da coluna de água, nadando em direção à superfície para se alimentar à noite. E descendo para águas mais profundas durante o dia. Aqui eles liberam pílulas fecais ricas em carbono que podem afundar rapidamente. Isso é chamado de Twilight Zone Carbon. Estes peixes podem descer a profundidades de 1.000 pés ou mais. E suas pelotas fecais podem afundar ainda mais. O Carbono da Zona Crepuscular pode potencialmente ser bloqueado por dezenas a centenas de anos, porque leva muito tempo para a água nessas profundidades recircular de volta para a superfície.

Carbono Azul dos vertebrados marinhos

Para tratar o “carbono azul” associado aos vertebrados marinhos como um sumidouro de carbono, os cientistas precisam medi-lo. Um dos primeiros estudos neste campo, publicado em 2010, descreveu a bomba de baleia no Oceano Antártico, estimando que uma população pré-baleeira histórica de 120.000 cachalotes poderia ter capturado 2,2 milhões de toneladas de carbono por ano através do cocô.

População global pré-baleeira

Outro estudo de 2010 calculou que a população global pré-baleeira de aproximadamente 2,5 milhões de grandes baleias teria exportado quase 210.000 toneladas de carbono por ano para o fundo do mar através do Deadfall Carbon. Isso equivale a tirar cerca de 150.000 carros das ruas todos os anos.

Um estudo de 2012 descobriu que, ao comer ouriços-do-mar, as lontras do mar poderiam ajudar a capturar 150.000 a 22 milhões de toneladas de carbono por ano nas florestas de kelp. Ainda mais impressionante, um estudo de 2013 descreveu o potencial do peixe lanterna e de outros peixes da Zona Crepúsculo de armazenar mais de 30 milhões de toneladas de carbono por ano em suas pelotas fecais.

Compreensão científica do carbono dos vertebrados

A compreensão científica do carbono dos vertebrados marinhos ainda está na infância. A maioria dos mecanismos de captura  que identificamos baseia-se em estudos limitados. Até agora, os pesquisadores examinaram as habilidades de captura de carbono de menos de 1% de todas as espécies de vertebrados marinhos.

Uma nova base para a conservação marinha

Muitos governos e organizações em todo o mundo estão trabalhando para reconstruir os estoques mundiais de peixes. Evitar as capturas acessórias e a pesca ilegal. Reduzir a poluição e estabelecer áreas marinhas protegidas. Se pudermos reconhecer o valor do carbono dos vertebrados marinhos, muitas dessas políticas podem se qualificar como estratégias de mitigação das mudanças climáticas.

Comissão Baleeira Internacional

Em um passo nessa direção, a Comissão Baleeira Internacional aprovou duas resoluções em 2018. Elas reconheciam o valor das baleias para armazenamento de carbono. À medida que a ciência avança, a proteção dos estoques de carbono dos vertebrados marinhos pode se tornar parte das promessas nacionais para cumprir o Acordo de Paris.

Os vertebrados marinhos são valiosos por muitas razões, desde a manutenção de ecossistemas saudáveis ​​até o sentimento de reverência e admiração. Protegê-los ajudará a garantir que o oceano possa continuar fornecendo alimentos, oxigênio, recreação e beleza natural aos seres humanos, bem como armazenando carbono.

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2 COMENTÁRIOS

  1. Acho que a humanidade perde muito tempo falando e conversando sobre sexos de anjos e esquecem que qualquer coisa, certa ou errada precisam ser executadas; se certas é só parabenizar. Erradas sempre podemos consertar, mas o que não podemos e ficar a ver navios, pois não há como detener las horas del reloj.

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