Baleia após a morte: curiosidade, o que acontece com elas

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Baleia após a morte, até nesta fase elas contribuem para a vida marinha!

Você já se perguntou o que acontece com o corpo de uma baleia após a morte? Seu corpo torna-se um novo ecossistema atraindo muitas formas diferentes de vida.

baleia após a morte, imagem de baleia morta
baleia após a morte

Entenda… 

As baleias são animais surpreendentes, desempenham um papel importante nos ecossistemas marinhos. As carcaças das baleias que caem nas profundezas do oceano são responsáveis pelo desenvolvimento de um novo ecossistema.

Whalefall! Já ouviu falar?

 Quando o corpo de uma baleia cai no fundo do mar, em particular na zona abissal ou abatial (em profundidades de 2.000 metros, ou mais), eles são chamadas de whalefall. Assim, os animais das profundezas exploraram os cadáveres de baleias como fonte de alimento.
Acredita-se que as whalefalls possam ser um “trampolim” para as espécies das profundezas surgirem, e que  dezenas de milhares de organismos de até 400 espécies diferentes podem colonizar um único corpo de baleia.

Surpreendentemente, os cientistas estimam que a quantidade de nutrientes gerada por uma única baleia morta é igual a que cai da superfície do mar em um período de 2.000 anos.

Uma baleia morta cria um novo e rico ecossistema porque produz um enriquecimento intenso de matéria orgânica em uma área muito pequena. De acordo com pesquisadores, existem três fases diferentes através das quais passa o corpo de uma baleia:

1. Fase de catadores móveis

Nesta fase, a baleia morta é coberta por um  grupo denso de peixes, pequenas quantidades de crustáceos, grandes tubarões sonolentos e milhões de anfípodes.

Estes animais são responsáveis ​​para que os tecidos moles desapareceram. Eles podem consumir entre 40 e 60 kg por dia de carne de baleia. Em um corpo de 5 toneladas, essa  fase pode durar cerca de quatro meses.

2. Fase de enriquecimento, os oportunistas.

Durante a segunda fase, o esqueleto do animal está rodeado por uma densa camada de vermes, crustáceos e moluscos como caracóis. Estes animais se alimentam do resto do corpo.

3. Fase “sulphophilic”

Esta é a mais longa de todas as fases: pode durar de 10 até 50 anos ou mais. Ela acontece começa depois  do enxofre ser produzido pelos ossos devido à ação de bactérias. São milhões de bactérias, mexilhões, vermes, entre outros.

Nessa fase já foram descobertas várias novas espécies de animais marinhos. Um deles é o Osedax. Seu nome quer dizer “vermes comedores de ossos”. E é exatamente isso que fazem: comem ossos. Estes animais não têm olhos nem boca, mas têm uns tufos avermelhados que agem como brânquias e onde estão as bactérias simbióticas que são responsáveis ​​por quebrar proteínas e lipídios dentro do osso, recebendo os nutrientes.

Abaixo você confere vídeos feitos da carcaça de uma baleia nas profundezas marinhas!

Grande Barreira de Corais, morta?

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