Caranguejos ferradura, já tomou injeção? Agradeça a ele

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Caranguejos ferradura, fósseis vivos e sangue azul: você já tomou uma injeção? Agradeça a ele

“Caranguejos ferradura parecem com algo do espaço: têm 10 olhos e, sob suas conchas em forma de ferradura, 10 pernas, 14 garras e uma longa cauda semelhante a espada. E em um sentido real, têm superpoderes. Pelo menos externamente, esses fósseis vivos não mudaram  em quase 450 milhões de anos. Sobreviveram às cinco grandes extinções em massa– a pior das quais matou cerca de 95% de todas as espécies marinhas – incluindo as mais recentes, que eliminaram os dinossauros.”

imagem de caranguejos ferradura
Caranguejo ferradura. ( Foto: http://tbrnewsmedia.com/)

Ascensão dos seres humanos, início da ameaça ao caranguejo ferradura

“A ascensão dos humanos tornou as coisas mais difíceis. Em todo o mundo, a população de caranguejos diminuiu constantemente nas últimas  décadas. Em algumas áreas, a mudança climática induzida é a culpada. Em outros, a culpa pode estar na colheita generalizada do sangue azul único dos caranguejos para uso médico. Temos muito a agradecer. Praticamente todos que receberam uma injeção se beneficiaram do caranguejo ferradura. Mas podemos quebrar o vício em seu sangue para que essa criatura  possa sobreviver ?”

Alguém já disse que nossos ancestrais foram o início de problemas relacionados ao meio ambiente…

Caranguejos ferradura em números

“Número aproximado de caranguejos ferradura coletados a cada ano para coleta de sangue: 400.000. Número estimado de caranguejos ferradura que morrem no processo 50.000. Ovos que um caranguejo ferradura pode colocar de uma só vez, 90.000. Número desses embriões que sobrevivem até a idade adulta, dez. Espécies encontradas em todo o mundo (nos oceanos da Ásia e das Américas), quatro.  Pokémon criado à imagem de um caranguejo-ferradura, um.”

Por que os caranguejos ferradura têm sangue azul?

“Porque em vez de hemoglobina (que quando oxidada, fica com uma cor rubi), o sangue dos ferradura contém hemocinina, que tem cobre, e fica azul na presença de oxigênio.”

ilustração de caranguejos ferradura que têm sangue azul
Ilustração: www.theatlantic.com

“O sangue contém uma substância química, lisado de amebócito limulus (LAL), que engrossa quando entra em contato com toxinas produzidas por bactérias que causam risco à vida em humanos. As empresas farmacêuticas usam-no para determinar a esterilidade de vacinas, medicamentos, dispositivos e instrumentos médicos, próteses e produtos básicos, como agulhas e soro fisiológico.”

Bactérias do sangue

“As únicas propriedades de detecção de bactérias do sangue foram descobertas em 1959 por Fred Bangpatologista da Johns Hopkins interessado no sistema imunológico dos caranguejos. Descobriu que o sangue deles coagulava quando injetado com bactérias, como Sarah Zhang escreveu, efetivamente isolando o corpo de um patógeno invasor.”

‘Processo envolvido’

“Isso era verdade mesmo se a bactéria fosse fervida- o sangue ainda era sensível a toxinas residuais. Na época, a verificação de substâncias estéreis para toxinas era um processo envolvido – os coelhos eram injetados e monitorados durante horas para detectar sinais de infecção. Uma vez que a maneira de extrair LAL do sangue foi concebida (e o processo aprovado pela FDA, que levou muitos anos), o procedimento se tornou  mais eficiente: “Agora você simplesmente adiciona LAL ao material testado e vira o frasco para ver se é sólido – muito mais rápido e mais conveniente ”, escreve Zhang.

Colher com consciência?

“Embora a indústria alegue colher com consciência, estima-se que quase um terço dos caranguejos  morram no mar prematuramente. A tendência aparece no número decrescente de desembarques nos EUA. Em teoria, se o sangramento é feito corretamente, o caranguejo deve se recuperar quando liberado no mar. O problema é que, de acordo com uma investigação da Scientific American, cientistas têm uma compreensão pobre de quantos caranguejos sobrevivem.”

A indústria

“Estima que 4% morrem, mas os cientistas dizem que pode chegar a 40%. A indústria de sangria de caranguejo não é regulada, em parte porque se pensava que o sangramento não causava a morte de muitos caranguejos. Como a indústria não é  obrigada a divulgar estimativas, não está claro o grau de gravidade do problema.”

imagem da indústria do caranguejo azul
A indústria…(Foto:

Remoção de 30% do sangue dos caranguejos

“Enquanto a indústria diz que só colhe 30% do sangue em qualquer caranguejo, não há supervisão. Mesmo que as estimativas estejam corretas, estudos mostram que a remoção de 30% do sangue pode deixá-los desorientados e debilitados, reduzindo a capacidade de desova das fêmeas e levando à morte prematura.”

Que tal mudá-los de lista?

“Juntamente com outros fatores que afetam a população, cientistas pedem à União Internacional para Conservação da Natureza mover caranguejos ferradura na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas de “quase ameaçada” para “vulnerável”. Isso poderia ajudar a justificar impondo regulamentações pela indústria médica.”

O fator C

“Existe um substituto sintético para o sangue dos ferradura. Disponível desde 2003. Criado por Jeak Ling Ding e Bow Ho, pesquisadores em Cingapura, o teste se baseia na manipulação da molécula específica de detecção de toxinas no LAL, chamada fator C.”

“A alternativa teve aceitação acelerada na indústria farmacêutica: durante anos, ela foi produzida apenas por um único fornecedor e enfrentou obstáculos regulatórios nos EUA. Mas, diante da possibilidade de restrição à colheita, a farmacêutica Eli Lilly incorporou seu uso no laboratório e faz lobby por isso.”

E, aí, homo Sapiens, como ficamos?

Ilustração de abertura: www.theatlantic.com.

Fonte: Qartz, Horeshoe crabs.

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2 COMENTÁRIOS

  1. Caro Sr. Mesquita, seus artigos são claros, concisos e atuais. Provavelmente de interesse da grande maioria dos leitores. Existe uma coletânea deles, ou a possibilidade de uma estar sendo publicado?
    Grato pelos artigos e a atenção, Armando

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