Novas espécies de peixes-elétricos: imitando a fera

0
1564
views

Novas espécies de peixes-elétricos: imitando a fera

A imagem mostra as duas novas espécies de peixes-elétricos descobertas. O Brachyhypopomus walteri (no alto) tem uma cauda longa e afinada e produz tanto descargas elétricas positivas, quanto negativas. Já o Brachyhypopomus bennetti (abaixo) tem uma cauda curta e larga e produz apenas descargas elétricas positivas. Ambas são da região amazônica.

imagem de duas novas espécies de peixes-elétricos
Crédito: John P Sullivan

A perigosa presença de um poraquê

Nas várzeas ou lagos da Amazônia, uma pulsação elétrica irregular, ainda que imperceptível para os seres humanos, indica a perigosa presença de um poraquê (Electrophorus electricus).

imagem do peixe poraquê
O Poraquê (Foto: wikipedia)

O peixe-elétrico que pode ultrapassar dois metros de comprimento, e é capaz de dar choques de 600 volts. Mas cientistas acabam de descobrir que um outro peixe-elétrico bem menor, um inofensivo sarapó de apenas um palmo de tamanho, emite um sinal parecido. Os responsáveis pela descoberta desconfiam que essa semelhança não é coincidência, mas uma estratégia de defesa do peixe.

Imitando a fera: novas espécies de peixes-elétricos

Esse imitador recém-descoberto, batizado de Brachyhypopomus bennetti, foi descrito em um artigo publicado na edição de 28 de agosto do jornal científico Zookeys. No mesmo artigo, o grupo de pesquisadores descreve outra espécie do mesmo gênero e muito parecida: o B. walteri. Ambas são encontradas em ambientes de água barrenta ou branca, como os rios Amazonas e Solimões.

Na Amazônia existe uma centena de espécies de peixes-elétricos

Quase todos usam as descargas emitidas por células musculares modificadas para se comunicarem com o ambiente. Graças aos sinais elétricos, podem identificar predadores e obstáculos no caminho. Eles podem encontrar outros da mesma espécie, e até saber se estão prontos para reprodução. São choques com apenas alguns volts, imperceptíveis para seres humanos.

O poraquê é uma exceção

Além de perceber o ambiente ao redor por meio da eletricidade, ele tem orgãos elétricos mais desenvolvidos que podem disparar potentes descargas para atordoar presas ou servir como arma de defesa.

Duas novas espécie têm característica incomum para  peixes-elétricos

O biólogo Jansen Zuanon, do Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (Inpa) declarou:

São facilmente confundidas até por especialistas, mas quando analisamos as descargas elétricas vemos que elas são diferentes entre elas e também de outras espécies descritas para o mesmo gênero

B. benneti tem o órgão elétrico mais desenvolvido, que se estende por um comprimento maior do corpo. Além disso, tem a cauda mais curta e grossa. Mas o que intriga os cientistas é a pulsação monofásica dessa espécie. Zuanon explica que, enquanto outros sarapós emitem pulsos elétricos em forma de ondas, com cristas positivas e negativas, essa nova espécie emite apenas pulsos positivos.

Estratégia de defesa do sarapó

A resposta parece estar estratégia de defesa desse sarapó. As duas espécies vivem ao longo das várzeas e nos lagos da Amazônia, em meio a plantas flutuantes onde estão também as enguias e bagres, capazes de perceber as pulsações elétricas que eles emitem.

imagem de nova espécie de peixe elétrico, o sarapó
O Sarapó

É muito comum serem encontrados peixes dessas espécies mutilados em ataques de predadores.

Mutilações ocorrem  na cauda

Essas mutilações ocorrem principalmente na cauda, responsável por emitir pulsos elétricos de sinal negativo. Enquanto outras espécies sofrem consequências danosas dos ferimentos sobre o campo elétrico, o B. bennetti é bastante resistente, ele só emite sinais positivos.

Vandré Fonseca

Nova espécie de peixe descoberta na Indonésia

Repórteres do Mar

O Mar Sem Fim quer a sua colaboração. Não é possível estar em todos os lugares ao mesmo tempo e, com a sua ajuda, podemos melhorar ainda mais o nosso conteúdo. Saiba como colaborar com o Mar Sem Fim.

Comentários Comentários do Facebook

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here