Espécie de 400 milhões de anos ainda existe nos oceanos

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Espécie de 400 milhões de anos ainda existe, não sofreu alterações, e  habita as profundezas. Conheça o Celacanto

A morfologia dos celacantos não mudou significativamente desde o período Devoniano. Esses animais são considerados fósseis vivos, capazes de se adaptar ao ambiente com o passar dos tempos. Uma espécie de 400 milhões de anos que ainda existe nos oceanos.

imagem do celacanto, Espécie de 400 milhões de anos

O que é celacanto

Segundo a National Geographic, “acreditava-se que o celacanto de aparência primitiva teria se extinguido com os dinossauros há 65 milhões de anos. Mas sua redescoberta em 1938 por um curador do museu sul-africano em uma traineira de pesca fascinou o mundo. E iniciou um debate sobre como esse bizarro peixe se encaixa na evolução dos animais terrestres.”

Celacantos escaparam de muitas extinções

De acordo com Kathrin Lampert do departamento de biodiversidade, evolução e ecologia animal da Universidade Ruhr, Bochum, Alemanha, os Celacantos escaparam de muitas extinções nos últimos 400 milhões de anos. Infelizmente, podem ser extintos no futuro próximo se não forem tomadas medidas para protegê-los.

Para entender melhor essa espécie, uma equipe de pesquisa genética analisou 71 amostras de diversos Celacantos da costa leste da África. Os pesquisadores analisaram marcadores genéticos do núcleo celular e mitocôndrias, as “usinas de energia” das células.

Os dados revelaram baixa diversidade genética. No entanto, certos padrões genéticos foram encontrados apenas em determinadas regiões geográficas.

O Celacanto vai continuar a se adaptar

Foram descobertas duas populações independentes nas águas da África do Sul, e Tanzânia. Os animais em torno das Ilhas Comores pertencem a dois grupos geneticamente distintos. Isso indica que embora o ritmo de evolução seja lento, os celacantos vão continuar a evoluir e a se adaptar a novas condições ambientais.

Tubarões sobreviveram a duas extinções

Outro animal marinho com a mesma idade, e igualmente em risco de extinção são os tubarões, predadores do topo da cadeia alimentar. Eles escaparam de duas extinções naturais: a do período Permiano, e mais famosa,  que acabou com os dinossauros.

Veja vídeo de mergulho com um Celacanto.

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