Bacalhau, o peixe que mudou o mundo

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Bacalhau, o peixe que mudou o mundo (e acabou minguando…)

Bacalhau, o peixe está em perigo há pelo menos 650 anos. Se seguirmos a história da pesca do bacalhau através dos séculos, aprenderemos muito sobre a história de vários povos navegadores. Não foram poucos os que se fizeram ao mar, desde a idade média, atrás de seus grandes cardumes. Neste trajeto, foram escritas algumas das mais bonitas epopéias náuticas.

“A história da pesca do bacalhau pelos portugueses  é pela primeira vez referenciada em 1353, quando D. Pedro I e Edward II de Inglaterra estabelecem um acordo de pesca para pescadores de Lisboa e do Porto poderem pescar o bacalhau nas costas da Inglaterra por 50 anos”.

1353: portugueses  fazem acordo sobre pesca de bacalhau. Necessidade sugere sobrepesca desde sec. XIV

“A necessidade de estabelecer um acordo indica que esta atividade já se realizava em anos anteriores, e em tal quantidade, que justificava a necessidade de a enquadrar nas relações entre os dois reinos”.

bacalhau, ilustração do bacalhau do atlântico
Ilustração: wikipedia.pt

Se você achou 650 anos de pesca, algo exagerado, espere até saber que…

Bacalhau: ‘o fim de uma farra de mil anos de pesca’

A frase ‘o fim de uma farra de mil anos de pesca’ está no delicioso livro ‘Bacalhau – A história do peixe que mudou o mundo”, de Mark Kurlansky, disponível no Brasil em edição da Nova Fronteira.

Bascos, vikings e bacalhau do Atlântico: o Gadus morhua

Agora diga: o que tem a ver os bascos, os vikings, e o bacalhau; o famoso bacalhau do Atlântico, o Gadus morhua?

Mark Kurlansky e sua extraordinária pesquisa: “os bascos são enigmáticos…vivem no extremo noroeste da Espanha e um pedacinho do sudoeste da França há mais tempo que o mais antigo registro histórico…eles criam ovelhas, cantam suas próprias músicas e escrevem suas próprias obras literárias em seu próprio idioma…”

Bacalhau, mapa mostrando o país basco

Os bascos não são apenas pastores, são também navegadores

E daí?

-Bom, o parágrafo é para situar onde, quem e como. Mas tem mais, segundo o autor, “…os bascos não são apenas pastores, são também navegadores famosos por seu sucesso no comércio”.

Bascos e a caça à baleia

“Durante a Idade Média, quando europeus consumiam grande quantidade de carne de baleia, os bascos viviam em águas distantes e desconhecidas para caça-las”.

Grandes cardumes de bacalhau

-Na Idade Média, em águas distantes e desconhecidas, como assim?

“… eles podiam percorrer longas distâncias porque haviam encontrado grandes cardumes de bacalhau e salgado o produto da pesca, conseguindo um alimento que não estragava em longas viagens”.

-E os vikings, o que têm com isso?

Vikings: navegavam para onde havia bacalhau…

“…os bascos não foram os primeiros a curar o bacalhau. Séculos antes, os vikings tinham viajado da Noruega  para a Islândia, para a Groenlândia e para o Canadá, e não era mera coincidência o fato dessa ser a área onde o bacalhau do Atlântico era encontrado”.

bacalhau, ilustração com rotas das viagens kinkings
Ilustração: Aurélio Magalhães – WordPress.com

“Como os vikings sobreviveram em uma Gorenlândia sem verde, e uma Terra de Pedra sem terra, pergunta o autor?”

bacalhau, imagem de mapa dos grandes bancos de bacalhau
Os grandes bancos de bacalhau. (Ilustração: wikipedia.pt)

“O que eles comeram nas cinco expedições para a América feitas entre 985 e 1011 que estão registradas nas sagas islandesas?”

Por que os bascos foram mais longe que os vikings? Bacalhau de novo…

“Porque eles já conheciam o sal; e como o peixe que era salgado antes de ser seco durava mais, puderam ir ainda mais longe”.

Bacalhau, mapa mune mostrando a destruição do bacalhau no mundo
Distribuição do bacalhau no mundo. Tudo a ver com os bascos e a descoberta da América. (Ilustração: pt.wikipedia.org)

E agora, o que você me diz? Não é uma tese plausível? É mais que isso…

Mais um povo navegador nesta história: os britânicos

“Os britânicos, que pescavam bacalhau em alto- mar nestas águas desde o tempo dos romanos, nunca cruzaram com pescadores bascos, nem mesmo no século XIV…os bretões, que tentaram seguir os bascos, começaram a falar em uma terra do outro lado do mar.”

Instituição envolvida com bacalhau: o catolicismo

Bascos, vikings, bretões. Agora a igreja católica?

” O catolicismo deu aos bascos sua grande oportunidade. A igreja medieval impunha dias de jejum nos quais era proibido manter relações sexuais e comer peixe, mas comidas ‘frias’ eram permitidas. Como o peixe vinha de água passou a ser considerado frio…No total a carne era proibida em quase metade dos dias do ano, e os dias de jejum acabavam por tornar-se dias de bacalhau salgado”.

bacalhau, imagem de quadro mostrando jejum católico na idade média
O jejum na Idade Média. (Ilustração: Padre Paulo Ricardo)

E conclui: “os bascos ficavam mais ricos a cada sexta- feira”.

Mas de onde vinha todo este bacalhau?

“Esse povo misterioso que nunca revelou sua própria origem, guardou também este segredo”.

Carta a Cristóvão Colombo

-Só faltava esta!

“Recentemente, para alegria da imprensa britânica, uma carta foi descoberta. Foi enviada a Colombo na época em que ele colhia os louros pela descoberta da América…”

Bacalhau, imagem de cristovão colombo
Colombo. (Ilustração: Deutche Welle)

“A carta, enviada por comerciantes de Bristol, alegava que ele  sabia muito bem que eles já haviam estado na América. Não se sabe se Colombo a respondeu”.

Conclusão: os bascos, atrás de bacalhau, descobriram a América

“Os pescadores guardavam seus segredos, enquanto os exploradores contavam suas descobertas”. “Colombo requisitou a posse do Novo Mundo para a Espanha”.

Giovanni Caboto dá a mão que faltava…

“Em 1497, cinco anos depois de Colombo ter topado com o Caribe em sua procura de uma rota para as especiarias da Ásia, Giovanni Caboto partiu de Bristol; não em busca do segredo da cidade, mas na esperança de encontrar a rota que Colombo não achara”. “Depois de 35 dias no mar Caboto encontrou terra embora não fosse a Ásia”.

bacalhau, ilustração de Giovane Caboto
Caboto. (Ilustração: exploration-and-piracy.org)

‘Perto de um mar onde pululavam bacalhaus…’

“Era uma vasta costa rochosa, ideal para secar e salgar peixe, perto de um mar onde pululavam bacalhaus”. “Era a Terra Nova, cuja posse requisitou para a Inglaterra”.

Jacques Cartier, navegador francês

“Trinta e sete anos depois, Cartier chegou, requisitou o crédito pela ‘descoberta’ da foz do São Lourenço, fincou uma cruz na península Gaspé e requisitou a posse de todo o território para a França.”

bacalau, imagem do navegador jacques cartier
Jacques Cartier. (Ilustração: Bio.com)

Cartier notou a presença de mil barcos pesqueiros bascos…

“Ele notou também a presença de mil barcos pesqueiros bascos”. “Mas os bascos, na intenção de preservar seu segredo, nunca haviam requisitado a posse da terra para ninguém…”

O declínio do bacalhau: ele pode estar extinto em 15 anos

2004: “um estudo feito pelo Fundo Mundial para a Natureza (WWF) da Noruega adverte que o peixe pode estar extinto já daqui a 15 anos”.

bacalhau, desenho mostrando a moderna pesca de bacalhau com redes de arrasto
Depois dos trawlers, com arrasto, acabou o bacalhau. (Ilustração: O Direito à Vida – blogger)

“A autora, Maren Esmark, disse que nos últimos 30 anos desapareceu 70% da população mundial deste peixe”. “Se continuar assim, em 15 anos não haverá mais bacalhau no mercado”.

Bacalhau, responsável pela descoberta da América

Pudera…com a pesca contínua desde mil anos atrás, não era pra menos. Mas o peixe famoso deixará sua história mesmo que  extinto. Por causa dele, agora sabemos, a América pode ter sido uma descoberta dos dos bascos, um povo navegador.

Tradição náutica dos bascos: Juan Sebástian Elcano

-Mas, só isso é prova?

-Não, ainda há a tradição náutica basca, não sabia?

-Pois saiba que um dos maiores navegadores de todos os tempos, Sebastião Elcano, o homem que concluiu a primeira circunavegação do mundo, era basco.

bacalhau, ilustração de juan sebeastian encano
Ilustração: wikipedia

” Juan Sebastián Elcano (Getaria, Guipúscoa, 1476 — Oceano Pacífico 4 de agosto de 1526) foi um navegador e explorador basco”. “Completou a primeira circum-navegação do mundo organizada por Fernão de Magalhães”.

“Elcano assumiu o comando após a morte de Magalhães em 1521 nas Filipinas e comandou a nau Victoria, o único navio a retornar a Espanha após dar a volta ao mundo”.

Fontes e leitura sugerida:

Wikipedia e Deutsche welle.

‘Bacalhau- A história do peixe que mudou o mundo’ ,  Mark Kurlansky.  Ed.  Nova Fronteira.

‘Faina Maior – A Pesca do Bacalhau nos Mares da Terra Nova’,  Francisco Marques  e  Ana Maria Lopes. Quetzal  Editores, Lisboa, 1996.

‘A Campanha do Argus’,  Alan Villiers.  Ed.  Cavalo de Ferro,  setembro de  2005.

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2 COMENTÁRIOS

  1. Nada como um belo prato de Cod Gadus Morhua e uma taça de puro vinho, mas o bacalhau não é mais português virou chines e o vinho puro foi dilapidado pelo marketing ganancioso.

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