Produtividade dos oceanos, conheça o padrão

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Produtividade dos oceanos: conheça como é o padrão de vida nos oceanos

Os cientistas só começaram a vislumbrar o padrão de vida nos oceanos com o advento dos satélites. A maior contribuição veio de um pequeno satélite chamado de Mar de  Wide Field -of -View Sensor ( SeaWiFS ). Projetado para a órbita da Terra por cinco anos coletando informações sobre os oceanos, o SeaWiFS entrou em seu décimo primeiro ano de operação, em setembro de 2007. Ele desvenda a produtividade dos oceanos.

Scanner Cor da Zona Costeira

Juntamente com o seu antecessor, o Scanner Cor da Zona Costeira, os cientistas tiveram a primeira vista de como as plantas são distribuídos através dos oceanos do globo. Eles investigam a produtividade dos oceanos. A imagem revelou que , como a terra , os oceanos contêm “florestas” e áreas desérticas onde menos plantas crescem . O SeaWiFS também mapeou as relações entre as plantas do mar (fitoplacton) e as temperaturas , correntes e padrões climáticos. E ofereceu insights sobre o papel do oceano na remoção de dióxido de carbono da atmosfera, gás causador do efeito estufa.

 

Produtividade dos oceanos

Produtividade dos oceanos: azul claro e amarelo, áreas onde se desenvolvem as plantas

A década de observações do satélite SeaWiFS está representada nesta imagem  que mostra as concentrações médias de clorofila nos oceanos desde meados de setembro 1997 até o final de agosto de 2007. As áreas onde se desenvolvem as plantas são azul claro e amarelo.   As regiões menos produtivas são azul escuro. Os registros de satélite mostram a quantidade de luz absorvidas pelas plantas e transformadas na cor verde. E ainda a água e o dióxido de carbono transformados em glicose e oxigênio através da fotossíntese . Em geral , as concentrações elevadas de clorofila correspondem a um elevado número de plantas saudáveis.

Produtividade dos oceanos: a distribuição de plantas

A distribuição das plantas no oceano é conduzida pelas correntes e temperatura da água. As correntes de superfície ao redor do Equador, por exemplo, são divergentes. Elas criam  uma espécie de “buraco” ou “poço” permitindo que as águas frias, ricas em nutrientes, subam para a superfície. As plantas só florescem quando há luz solar e nutrientes.

Padrão global  mostra a relação entre temperatura e produtividade

O padrão global revelado na imagem mostra a relação entre temperatura e produtividade. Em geral as águas quentes são menos densas que as frias. Esta diferença faz com que seja difícil para a água fria, rica em nutrientes, subir para a superfície: a água quente mais leve sempre vai  flutuar sobre as mais frias.  Quando a água de superfície é menos quente, a diferença de densidade entre as camadas do oceano é menor, permitindo que as camadas ricas em nutrientes, mais profundas, subam para a superfície onde as plantas crescem em razão da luz solar.

Este relacionamento global entre temperatura e produtividade foi observado pela primeira vez com os dados do SeaWiFS, e está ilustrado na imagem. Os lugares com as menores concentrações de clorofila estão nos trópicos, enquanto as águas frias do Ártico e da Antártida tem altas concentrações de clorofila .

Plancton remove o gás do efeito estufa

Além de revelar os padrões de produtividade , as observações do  satélite SeaWiFS  ajudam os cientistas a entender o papel das plantas do oceano na remoção de carbono da atmosfera . As “plantas do oceano” são minúsculas, crescem na superfície e são conhecidas como fitoplâncton, elas absorvem mais dióxido de carbono da atmosfera (gás do efeito estufa) do que qualquer outra coisa na Terra, incluindo florestas tropicais. E há também as gramas marinhas, já ameaçadas.

A seguir o texto original do site da NASA.

Leia o artigo “Oceanos e descobertas sombrias“.

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