Animal marinho mais antigo tem mais de 4 mil anos

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Animal marinho mais antigo tem mais de 4 mil anos

Nós já comentamos uma pesquisa publicada na Science que demonstrou, através de datação por radiocarbono de proteínas oculares,  que um tubarão da Groenlândia nascido no século 17 está vivo até hoje. O animal não é uma espécie agressiva ao ser humano. E, além do mais, é um tipo extremamente tímido. Demorou mais de 18 anos para que alguém conseguisse um vídeo que mostrasse o tubarão em seu ambiente natural. Por isso, a espécie acabou sendo mais conhecida por leigos a partir desta descoberta fantástica: um tubarão ainda vivo com cerca de 400 anos! Contudo, o animal mais antigo dos oceanos tem cerca de 10 vezes mais idade. Em 2009 a Live Science publicou uma matéria sobre os corais de águas profundas, os animais vivos mais antigos com esqueleto nos mares, segundo pesquisa que encontrou uma espécie de coral com 4.265 anos de idade na costa do Havaí.

Animal marinho mais antigo o coral negro do Havaí.
Animal marinho mais antigo o coral negro do Havaí. Imagem, NOAA.

Corais de águas profundas

A maioria das pessoas conhece os corais coloridos e cheios de vida das águas rasas, similares às florestas tropicais. No entanto, poucos sabem que existem corais em profundidades de até 6.000 metros. Nestas águas frias e escuras, jardins de corais exuberantes florescem.

Segundo o site da NOAA, corais rasos dependem da luz solar para nutrição, através das zooxântelas, algas que convertem luz em alimento. Já os corais profundos sobrevivem filtrando partículas da água.

O Instituto Schmidt informa que, embora importantes, os recifes rasos são menos diversos que os corais de águas frias e profundas. Estes corais se adaptaram para viver tanto em ambientes rasos quanto profundos.

Outra diferença é que os corais rasos crescem horizontalmente para capturar mais luz solar, enquanto os corais profundos crescem verticalmente.

O Instituto Schmidt explica que os corais de água fria se alimentam de partículas na água chamadas “neve marinha”. Essa fonte de alimento é muitas vezes limitada. Para maximizar a exposição a essas partículas nas correntes, os corais de água fria geralmente crescem verticalmente em substratos duros no fundo do mar. Esse tipo de crescimento permite que os corais fiquem de pé na corrente, onde as partículas de alimento são dispersas pelas águas circulantes.

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O coral com 4.265 anos de idade na costa do Havaí

De acordo com a Live Science, Brendan Roark da Texas A&M University e sua equipe realizaram medições de radiocarbono em esqueletos de corais havaianos. Eles descobriram idades notavelmente antigas: aproximadamente 2.742 anos para o coral Gerardia e 4.265 anos para o Leiopathes, uma espécie de coral negro.

Os autores do estudo destacaram que os corais de águas profundas do Havaí, que abrigam diversas comunidades de peixes e invertebrados, enfrentam ameaças de pesca de arrasto de fundo, colheita para joias e outras atividades de pesca comercial. Estas práticas danificam os leitos de coral.

Roark e sua equipe de pesquisa ressaltaram que as baixas taxas de crescimento dos corais tornam sua conservação ainda mais importante porque as colônias demoram muito para se recuperar. Eles sugerem que qualquer futura colheita de corais seja considerada como a extração de um recurso não renovável.

Crescimento lento do coral de águas profundas

A Live Science relatou que as idades dos corais indicam um crescimento muito mais lento do que o previamente estimado, ocorrendo a uma taxa de apenas alguns micrômetros por ano. Para referência, um micrômetro é aproximadamente o diâmetro de uma célula sanguínea humana.

Os pólipos de coral, que habitam dentro dos esqueletos, vivem apenas alguns anos. Continuamente, outros pólipos os substituem ao longo de séculos ou milênios, enquanto o esqueleto de suporte se forma ao redor deles.

Os autores observaram que os corais de águas profundas do Havai, que sustentam diversas comunidades de peixes e invertebrados, estão sob ameaças da pesca de arrasto de fundo, que danifica os leitos de coral, da colheita para joias e de outras atividades associadas à pesca comercial.

Roark e seus colegas investigadores dizem que as lentas taxas de crescimento implícitas no seu estudo tornam a conservação dos corais ainda mais crítica, uma vez que as colônias demoram a substituir o que se perde.

“Sugerimos que qualquer colheita futura seja considerada no contexto de uma estrutura de recursos não renováveis”, escreveram.

Coral negro segundo a NOAA

A NOAA relata que corais negros da ordem Antipatharia ocorrem em diversas profundidades ao redor do mundo. Frequentemente associados a águas profundas, podem ser abundantes em certas áreas. Apesar do nome, os corais negros raramente são pretos, apresentando cores que vão do branco ao vermelho, verde, amarelo ou marrom.

Mais de 200 espécies de corais negros existem, e no Havaí encontramos mais de 15 delas. Eles se destacam nos recifes de coral profundos únicos do Havaí, embora estejam presentes em todas as profundidades.

Historicamente, as pessoas usavam o coral negro na fabricação de joias, porque seu esqueleto pode ser polido para um brilho intenso, criando peças elegantes. Os havaianos também colhiam coral negro para usos medicinais no passado.

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