Tubarão Godzilla, com 300 milhões de anos, foi rebatizado

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Tubarão Godzilla, que viveu há 300 milhões de anos, foi rebatizado

Ele foi conhecido pela primeira vez em 2013 quando pesquisadores encontraram um fóssil nas montanhas Manzano, no Novo México. Com base nesses registros fósseis, os cientistas acreditam que o tubarão tinha 2 metros e 12 fileiras de dentes contidos em mandíbulas poderosas e duas grandes espinhas de nadadeira em suas costas, medindo quase um metro. Essas características levaram os cientistas a dar ao tubarão seu apelido: o Tubarão Godzilla que, agora, foi renomeado.

Ilustração de Tubarão Godzilla
O Tubarão Godzilla ou Tubarão Dragão de Hoffman. Ilustração, Jesse Pruitt/New Mexico Department of Cultural Affairs.

Tubarão Godzilla, com 300 milhões de anos, foi rebatizado

O nome científico do tubarão, que alguns pesquisadores dizem ser um ‘parente dos tubarões’, é Dracopristis hoffmanorum. Ele foi anunciado em um comunicado à imprensa do Museu de História Natural e Ciências do Novo México (NMMNHS).

O animal também é chamado como Tubarão Dragão de Hoffman em reconhecimento às suas grandes mandíbulas  e espinhos, e em homenagem à família Hoffman, os donos da terra onde o fóssil foi encontrado.

Os cientistas acham que os grandes espinhos da barbatana nas costas do tubarão podem ter atuado como uma defesa contra predadores, como um tubarão ainda maior chamado Glikmanius – cujos dentes foram encontrados nas mesmas rochas que produziram o fóssil de Dracopristis.

Imagem de fóssil de tubarão
Imagem, Museu de História Natural e Ciências do Novo México.

Quem o nomeou como Tubarão Godzilla foi o paleontólogo da Comissão de Planejamento e Parques Nacionais de Maryland, John-Paul Hodnett.

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Entrevistado pelo Live Science.com, ele disse: “Também sou um grande fã da franquia de filmes Godzilla. Então, quando as características deste tubarão vieram à tona, achei que era o apelido perfeito.”

“É muito raro encontrar material esquelético de tubarões antigos, muito menos um esqueleto completo que também preservou o contorno do corpo e outras impressões de tecidos moles”, disse Hodnett.

“Isso e ser uma nova espécie também foi incrível e único.”

Ctenacanths, um grupo de tubarões antigos e misteriosos

De acordo com o Live Science.com, ‘o tubarão dragão de Hoffman pertencia a um grupo de tubarões antigos e misteriosos conhecidos como Ctenacanths, que divergiram dos tubarões e raias modernos há cerca de 390 milhões de anos, durante o período Devoniano’.

‘O esqueleto primorosamente preservado permitiu aos pesquisadores aprender mais sobre esse grupo mal compreendido’.

Uma das maiores diferenças entre os Ctenacanths e os tubarões modernos são suas mandíbulas. “Suas mandíbulas  são maiores, mais firmemente presas ao crânio, tornando-as menos flexíveis”, disse Hodnett.

Essas mandíbulas fixas podem significar que os Ctenacanths não eram predadores de ponta como os tubarões modernos. Em vez disso, o novo fóssil sugere que eles podem ter ocupado um nicho ecológico diferente.

“A partir da anatomia das nadadeiras peitorais e da cauda, ​​propomos que o Dracopristis era provavelmente um predador que se mantinha próximo ao fundo do antigo estuário da lagoa em que vivia”, disse Hodnett. “Os dentes também são mais adaptados para agarrar e esmagar presas como crustáceos e pequenos vertebrados.”

A extinção do Tubarão Godzilla ou Tubarão Dragão de Hoffman

Os Ctenacanths foram extintos durante o evento de extinção em massa no final do Período Permiano 252 milhões de anos atrás e que pôs fim à Era Paleozóica. No entanto, a causa exata da morte dos tubarões ainda não está clara.

Os pesquisadores agora estão procurando mais fósseis de Ctenacanths na área para aprender mais sobre seus traços de história de vida – características evolutivas como longevidade, taxa de crescimento, idade de maturidade reprodutiva e produção reprodutiva.

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“Não podemos reconstruir com segurança os traços da história de vida de uma espécie com base em um único espécime”, disse a co-autora Eileen Grogan, bióloga da Saint Joseph’s University, na Filadélfia, ao Live Science.

“Uma compreensão mais holística das características da história de vida requer maior amostragem de tamanhos, sexos e ambientes nos quais o organismo existiu.”

Assista ao vídeo da descoberta e saiba mais

Imagem de abertura: Jesse Pruitt

Fontes:https://www.newsweek.com/godzilla-shark-fossil-found-ctenacanth-new-mexico-1584147; https://www.livescience.com/godzilla-shark-gets-new-name.html.

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