Litoral do Rio Grande do Norte, mata atlântica, turismo e salinas

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    Litoral do Rio Grande do Norte

    Litoral do Rio Grande do Norte: diário de bordo da viagem do Mar Sem Fim, domingo, 11- 09- 2005.

    Chegamos ontem de madrugada para mais uma etapa de gravações. A correria tem sido grande nas últimas semanas. Mal chegamos a São Paulo e já nos internamos na produtora para editar o material captado. Nem bem terminamos, e já estava na hora de fazer nova viagem. Com esta rotina acabamos tendo pouco tempo para as pesquisas antes do início de cada etapa. E é uma pena porque acabamos perdendo tempo quando chegamos num lugar novo, como agora, no Rio Grande do Norte.

    Dificuldade na aproximação no litoral do Rio Grande do Norte

    Outra dificuldade que enfrentamos é que nesta época do ano a aproximação da costa, aqui no nordeste, é bem difícil. O vento é fortíssimo e constante, as barras de rios assoreadas e não demarcadas nas cartas náuticas, além de muitos e perigosos recifes. Por isso, desde Fortaleza temos evitado entrar com o veleiro através delas, preferindo deixar nosso barco nos portos principais, como agora em Natal, para percorrermos o litoral de carro.

    A orla de Natal

    Ainda assim hoje cedo saímos de barco para ver como é a orla de Natal vista do mar, além de gravar e fotografar. Impressionante o tamanho das ondas logo após a saída da barra. Bastou navegar meia milha para fora do molhe para pegarmos algumas com três metros de altura pela proa. Navegamos cerca de uma hora, apenas o tempo necessário para as gravações, e voltamos para a tranqüilidade do rio Potengi onde fundeamos em frente ao Iate Clube de Natal.

    Carcicnicultura detonando o litoral do Rio Grande do Norte

    Os problemas de ocupação da costa nordestina são muito semelhantes, exceto as especificidades de cada Estado. Aqui, como no Ceará, a questão mais discutida é a da carcinicultura, e a forte pressão imobiliária em razão da expansão que vive o turismo.

    Salinas, outro problema do litoral do Rio Grande do Norte

    E, além disto, o Rio Grande do Norte produz 90% do sal consumido no Brasil e a prática da extração é mais uma atividade que, embora neste caso seja antiga e tradicional, é também prejudicial ao meio ambiente. O processo é mais ou menos o mesmo da criação de camarões: por ser uma área plana e próxima do mar, os produtores escolhem quase sempre áreas de mangues, que são desmatados para dar lugar às piscinas onde represam água salgada que, por causa do forte calor, do vento, e da pouca chuva, acaba evaporando. Em seguida começa o processo de retirada e beneficiamento do sal.

    Salinas no litoral norte

    Em geral as salinas ficam no norte do Estado quase divisa com o Ceará, em Mossoró e Macau, próximas ao porto de Areia Branca. Elas ocupam uma área de aproximadamente 20 mil hectares de terrenos de marinha, quase sempre em zonas de estuários. Na mesma região há extração de petróleo, pela Petrobrás, em poços no litoral, e também no mar. Nas conversas que tivemos com ambientalistas, promotores do Ministério Público, e professores da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, nenhuma denuncia foi feita em relação aos possíveis estragos causados.

    Turismo e especulação no litoral do Rio Grande do Norte

    Quanto ao turismo, a mesma grita que se ouve no Ceará acontece aqui. Os primeiros a chegar foram os italianos, 15 anos atrás. Há cinco anos, mais ou menos, vieram os noruegueses e suecos, e finalmente, portugueses e espanhóis. E eles estão comprando tudo que podem, construindo hotéis, pousadas e resorts. Segundo o promotor Márcio Luis Diógenes, quem mais investe são os portugueses, normalmente em áreas de preservação, as APPs. Como nos disse Diógenes, “o Estado incentiva o turismo pelas divisas que traz, mas, neste caso, o Estado não tem preocupações ambientais”.

    A carcicnicultura na visão de especialistas: RN maior produtor nacional de camarões

    Segunda- feira, 12- 09- 2005.

    Esta manhã conversamos com o coordenar do curso de ecologia, da Universidade Federal, Aristotelino Monteiro Ferreira. Ele considera a carcinicultura como o principal problema ambiental do Rio Grande do Norte, o maior produtor de camarões do País. Ele contou sobre uma briga que comprou com o Ministério Público Municipal em razão da degradação dos mangues do estuário do rio Potengi já é afetado pela proximidade com a capital. Natal conta com apenas cerca de 20% de esgotos de suas residências tratados. Além disto a capital também é a porta de entrada para o porto da região, portanto, sujeita à todos os problemas causados pelo tráfego de navios.

    Mangues do Potengi detonados

    Os mangues do Potengi foram tomados por vários produtores de camarão que trabalham de forma cooperada. Eles adotaram o sugestivo nome de “Fazenda do Povo”, e desmataram cerca de 100 hectares. Depois da vistoria que foi feita, houve uma “certa freada”, segundo disse o professor, mas em seguida, passado o barulho inicial, as coisas voltaram ao normal.

    Carcinicultura: os grandes financiam os pequenos, e fogem dos problemas ambientais

    Aqui em Natal muitos empresários financiam os pequenos produtores. É mais fácil para eles porque  não se expõem. Na hora da despesca eles compram a produção, cuidam da exportação, e embolsam o resultado. Os empresários acabam usando os pequenos produtores. Toda vez que há fiscalização eles apelam, chamam a atenção para o fato de que, se houver embargo, os “coitados” vão perder seus investimentos. E ninguém faz nada. Não se tem notícias de multas aplicadas, não há fiscalização, e as fazendas daqui, como as do Ceará, não têm Eia- Rima.

    Promotor processa o estado por problemas da carcinicultura e falta de saneamento

    Mais tarde conversamos com o promotor Diógenes. Para nosso espanto ele contou que esta área estava sendo invadida também pela empresa agropecuária do próprio Estado, em parceria com uma Universidade particular “numa atividade comercial com fundo científico”. Foi feito um laudo que provou a degradação. Em seguida a ação judicial foi iniciada. Foi considerada procedente. Os produtores recorreram, houve um recurso, mas o tribunal confirmou a ação. O caso hoje está no STJ, e sabe-se lá quando será julgado. O mesmo promotor ainda falou de ações que tentou mover contra o Estado e o Município, que jogam o esgoto da cidade de Natal, in natura, no Potengi. Ele procurava culpar o poder publico por omissão, já que a saúde é um direito do cidadão. Mas encontrou barreiras porque o Judiciário não teria como interferir em políticas públicas “que seriam da alçada do legislativo”. Não é fácil mudar as coisas…

    Em direção à praia de Pipa

    Terça- feira, 13- 09- 2005.

    Logo cedo saímos em direção a famosa praia da Pipa que fica na região da barra do rio Cunhaú, mais ou menos a 80 quilômetros, ao sul de Natal. Durante o trajeto tive uma grata surpresa. Ainda é possível encontrar áreas consideráveis de Mata Atlântica, especialmente em cima das dunas. Quase todo o litoral ao sul de Natal tem “ilhas” de Mata Atlântica. São elas que fixam as areias das dunas, impedindo que se desloquem com a força dos ventos. Mas, apesar de serem áreas relativamente pequenas que deveriam ser preservadas, aos poucos estão sendo tomadas pelas construções que avançam para cima delas. Não vi uma única praia, das quase dez que visitamos, que não tenha condomínios, casas, prédios e hotéis.

    imagem de Pipa no Litoral do Rio Grande do Norte
    Pipa descaracterizada pelo turismo

    A destruição de Pipa

    A famosa Pipa é o exemplo maior. Num espaço bem pequeno, espremido por falésias e um promontório, onde antes havia uma pequena vila de pescadores surgiu nos últimos dez anos uma cidade com dezenas de pousadas, restaurantes, casas de comércio, etc. As ruas são muito estreitas, e ficam ainda mais apertadas com a grande quantidade de carros, ônibus de turismo, bugues, motos. Um local caótico. Uma espécie de cortiço da classe média alta. Fiquei espantado com as proporções que esta nova cidade está tomando. Na faixa da praia já não há mais lugar para qualquer construção, então, as novas estão sendo erguidas para trás, avançando por cima do morro e da vegetação que o manteve íntegro por tanto tempo. Com a retirada da cobertura vegetal os deslizamentos, e a erosão, não vão demorar a surgir. Da antiga vila de pescadores restou apenas uma caricatura.

    Barra do rio Cunhaú detonada pela criação de camarões

    Da Pipa fomos para a Barra do Cunhaú, uma pequena cidadezinha às margens do rio do mesmo nome, para ver as fazendas de camarão que se instalaram há coisa de dez anos, e que tornaram o Rio Grande do Norte no maior produtor de camarões do Brasil. Não é preciso rodar muito para ver os estragos. Imensas áreas, todas de mangue, APPs, completamente destruídas para dar lugar aos tanques criatórios. É lamentável saber que isto tudo acontece impunemente, muitas vezes com a conivência do Estado, apesar de todos os alertas de professores da Universidade e ambientalistas.

    imagem de tanques de criação de camarões no Litoral do Rio Grande do Norte
    Onde havia mangues vê-se tanques de criação de camarões

    Estuário do Cunhaú

    Este é mais um estuário, dos sete que tem o Rio Grande do Norte, já bastante poluído por falta de coleta de lixo e saneamento básico especialmente, mas também por agrotóxicos, e alguma poluição industrial. De acordo com o professor Aristotelino “todos os estuários do Rio Grande do Norte estão no limite da capacidade em se tratando de poluição”. E agora, para completar, a carcinicultura se instalou em suas margens. Justamente esta atividade econômica que é notoriamente poluidora das águas.

    De carro pelas praias: costume comum, e perigoso, no Nordeste

    Quarta- feira, 14-09- 2005.

    Às 8hs30 estávamos a postos no bugue que nos levaria ao passeio. Tanto aqui, como no Ceará, as praias ainda são as vias preferidas pelos turistas, a despeito de algumas serem os locais de desova de tartarugas. Não me senti bem de fazer parte dos que usam as praias como estrada, mas seria demagogia se pedisse ao motorista para fazer outro trajeto já que nossa intenção é justamente ver o uso que a população faz da zona costeira.

    Litoral do Rio Grande do Norte ainda não tem plano de zoneamento econômico ecológico

    Mais uma vez não gostei do que vi. O Rio Grande do Norte é mais um Estado que ainda não tem um plano de zoneamento econômico ecológico, por isto a impressão que fica é que cada um construiu onde e como quis. Por toda parte dá pra ver pinheiros plantados como cerca viva, para separar uma casa da outra. No litoral leste do Ceará já tinha visto, mas aqui o uso é ainda maior. Um absurdo ver este tipo de árvore, típica de países frios, do hemisfério norte, em regiões da costa brasileira. Mas não é tudo. Também se vê casas construídas em cima de dunas. Aqui só não há muitos prédios porque a quantidade de gente que procura o litoral ainda é insuficiente para ocupá-los, mas, por quanto tempo?

    Turismo incentivado no litoral do Rio Grande do Norte

    Também não se vê muitos resorts. Mas como o turismo tem sido incentivado pelo poder público, é só uma questão de tempo. Como disse o promotor com quem falamos, o “Estado estimula o turismo, mas não tem preocupações ambientais”. Faz o que pode para trazer os investidores, e assim que eles desembarcam, não estabelece normas claras de ocupação, nem se dá conta que o turismo de baixo impacto poderia trazer tantos benefícios como o de massa, sem como esse matar a galinha de ovos de ouro ao provocar sérios danos ao meio ambiente, muitas vezes modificando definitivamente a paisagem.

    Litoral do Rio Grande do Norte: Mata Atlântica no topo de falésias

    A vila de Búzios se estende da praia, ocupando quase toda a orla, até uns 300 metros para trás, já subindo em plena duna. Quase toda a faixa costeira do Rio Grande do Norte é formada por dunas ou falésias. Até Natal parece ter sido erguida em cima de uma imensa zona de dunas. Mas as de Búzios são totalmente cobertas por vegetação de Mata Atlântica, e, em seu topo, há várias lagoas cercadas por vegetação densa.

    imagem de Búzios no Litoral do Rio Grande do Norte

    No geral o litoral sul de Natal já está quase todo ocupado. Amanhã começamos uma viagem pela parte norte. Vamos para a região das salinas, em Mossoró.

    Subindo em direção ao Ceará

    Quinta- feira, 15- 09- 2005.

    Passamos um dia inteiro no carro, subindo até quase a divisa com o Ceará. Paramos um pouco antes, em Areia Branca. Queríamos visitar o Porto Ilha, engenhosa construção de um porto em plena água mar, e não em terra, como é mais comum.

    Mar pouco profundo no litoral do Rio Grande do Norte

    Como o mar desta região é muito pouco profundo os navios não podiam entrar para serem abastecidos no cais. Fundeavam fora e ficavam a espera de balsas que levavam o sal. Elas atracavam em seu contrabordo, e, com muita dificuldade e demora, transferiam a carga. Para resolver este problema uma estrutura foi construída em pleno mar, 14 quilômetros para fora da costa, e ali mesmo foi montada uma plataforma de cem metros de comprimento por cem de largura, onde fica um alojamento completo, um armazém de sal, e os guindastes e tapetes rolantes que embarcam o produto com mais rapidez e menor custo.

    200 mil toneladas de sal por mês

    O movimento é de 200 mil toneladas por mês, com 40% destinado ao mercado externo, e os outros 60% distribuídos pelo Brasil. O Rio Grande do Norte responde por 90% da produção de sal do país, e toda esta área, que engloba ainda Mossoró e Macau, é a grande produtora. Além da produção escoada por via marítima, ainda são produzidas mais 120 mil toneladas por mês, que são embarcadas em caminhões para o interior do Brasil. Logo que chegamos procuramos os responsáveis pelo porto e combinamos que amanhã vamos visitá-lo de lancha.

    Porto Ilha: uma obra impressionante

    Sexta- feira, 16- 09- 2005.

    Uma enorme estrutura de aço, ancorada sobre gigantescas estacas de cimento fincadas no mar, cheias de esteiras rolantes, guindastes, máquinas pesadas. E tudo é tocado por cerca de 30 pessoas. Chegamos cedo junto com a turma de manutenção e o prático que foi buscar um navio.

    imagem do porto Ilha no Litoral do Rio Grande do Norte
    O Litoral do Rio Grande do Norte é pouco profundo

    Assistimos toda a manobra de aproximação e atracação

    As forças envolvidas são enormes, qualquer erro pode ter um custo muito alto até para a própria plataforma onde estávamos. Felizmente não houve nenhum desta vez, apesar de dois cabos de amarração terem se partido por causa dos fortes ventos que não param um segundo sequer. Visitamos todas as dependências: dos quartos de dormir dos funcionários, até a sala de TV, geradores, sala de operações, etc. No fim da tarde voltamos para terra onde pegamos nosso carro e tocamos para São Miguel do Gostoso onde vamos passar a noite.

    Falta informação para a sociedade

    No caminho ainda fiquei pensando que esta é mais uma atividade extrativista intensiva. É praticada em nossos mares há muitos anos, e poucas vezes citada em reportagens. Talvez seja por esta falta de visibilidade que a maioria dos brasileiros associa o mar apenas ao espaço de lazer de suas férias ou fins de semana, nunca parando para pensar no que ele produz, ou em como vem sendo explorado. O que se espera dele no futuro?

    O papel da sociedade

    E a sociedade tem um papel fundamental porque é a força da opinião pública que pode fazer com que a ocupação da zona costeira, ou do que resta ainda dela, seja feita de forma a garantir a manutenção de sua beleza e a riqueza de sua biodiversidade. O momento é agora, seja por que os empreendedores estão com o foco voltado para o litoral, seja por que a maioria dos dezessete estados costeiros do Brasil estão, neste momento, elaborando seus respectivos planos de zoneamento econômico ecológico, as ZEEs, que vão definir seu futuro.

    Zoneamento econômico ecológico: obrigação que só São Paulo cumpriu

    Até agora só São Paulo apresentou o seu, mas o de alguns outros, como o do Ceará e o do Rio Grande do Norte, devem ser entregues nas Assembléias Legislativas até o fim de 2005. São estes planos que definem as atividades que serão permitidas, quais serão as restrições, como conciliar o progresso com a manutenção das tradições dos povos da costa; que tipo de construção e onde será possível assentá-las, quais atividades econômicas serão privilegiadas, etc.

    Turismo de massa ou o de baixo impacto?

    No caso do turismo, por exemplo, qual modalidade será favorecida: o turismo de massa ou o de baixo impacto? Portanto, se algum brasileiro quer participar que o faça agora. Ongs, pressão na classe política, constituição de grupos com interesses afins, denuncias à imprensa, informação, são algumas das ferramentas disponíveis, mas é preciso agir agora porque depois que um determinado local é ocupado ele nunca mais volta a ser como antes. A ocupação, quando chega, é quase sempre definitiva.

    Litoral do Rio Grande do Norte: São Miguel do Gostoso

    Sábado, 17-09- 2005.

    São Miguel do Gostoso não tem só um nome interessante e incomum. A região toda é muito bonita com suas praias ainda quase virgens, apenas com a vila dos pescadores, algumas pousadas, e muito verde no entorno. Quase toda a faixa costeira no norte do estado é assim: com falésias ou muitas dunas, sempre cobertas por Mata Atlântica, vilas de pescadores artesanais, uma infraestrutura um tanto deficiente, com estradas mal sinalizadas, esburacadas, e algumas ainda de terra. Sorte que seja assim. Com a deficiência de estradas vêm menos turistas e é menor a pressão imobiliária.

    A praia do Marco

    Hoje pela manhã ainda fomos aqui ao lado, na praia do Marco, que tem este nome porque nela foi deixado um marco pelos portugueses. Um padrão foi colocado em 1501. Na praia há um pequeno monumento e uma cópia do marco original que hoje está em exposição no Museu de Natal.

    De lá seguimos para Porto do Fogo, mais ao sul, onde Paulina pegou um táxi e seguiu para Natal. Ela embarca de tarde para São Paulo, enquanto eu e Cardozo continuamos até segunda, fazendo imagens de locais ainda não visitados.

    Galinhos

    Demos meia- volta assim que ela se foi, e tocamos mais uma vez para o norte, em direção a Galinhos, uma península só atingida de barco onde existe mais uma vila de pescadores. Fizemos um trajeto o mais próximo do litoral, muitas vezes em péssimas estradas de terra, mas chegamos afinal. E valeu a pena. A vila é charmosa e simples. Bem tratada, não notamos a menor sujeira nas ruas, como de resto em todas as pequenas cidades que visitamos desde que entramos no Ceará, e Rio Grande do Norte. Há coqueiros por toda parte, flores em arbustos nas ruas, desenhos pintados no chão, por onde só trafegam charretes- não há carros em Galinhos.

    No seu entorno dunas, mangues e salinas

    A melhor pousada é dirigida por um francês que só hoje recebeu um grupo de vinte e cinco alemães, mas há outras sete espalhadas entre as casas do vilarejo. A cada vez que vejo este tipo de turismo me convenço mais que ele é o ideal para cá. Não agride por ser de baixo impacto, não modifica a paisagem, não causa dano ambiental severo, traz empregos, movimenta a economia, gera outros serviços, e acaba servindo com opção de trabalho para os moradores que nem sempre conseguem seu sustento só da pesca, ou das atividades extrativistas.

    Por volta do meio dia saímos de Galinhos em direção a praia de Maracajaú que fica 70 quilômetros ao norte de Natal. Vamos dormir por lá para  gravar os recifes de coral conhecidos com Parrachos.

    Os recifes do litoral do Rio Grande do Norte

    Domingo, 18- 09- 2005.

    Hoje cedo eu e Cardozo pegamos um barco e navegamos cerca de meia hora, até o local onde ficam os recifes. Uma bela área, bastante rasa, com muita penetração do sol, para que os corais possam se desenvolver. Mergulhamos e gravamos cada detalhe. São mais de 50 tipos de peixes só aqui. Por volta de meio dia já estávamos de volta ao hotel. Em seguida tocamos para Maxaranguape onde fica o farol do Cabo de São Roque.

    Litoral do Rio Grande do Norte e a Mata Atântica

    Um belo lugar ainda pouco tomado por construções, onde a força do vento reina absoluta. Fotografamos algumas árvores com as copas completamente tombadas para a direção em que sopra o vento. Terminadas as gravações descemos um pouco mais a costa, até a famosa praia de Genipabu, com suas dunas enormes de formas geométricas fantásticas, além de lagoas formadas pela água da chuva. Quase todo o trajeto de hoje foi feito por estradas asfaltadas, cercadas de dunas e vegetação de Mata Atlântica.

    Mata Atlântica no litoral

    Falando francamente, eu não sabia que aqui ainda havia tantas áreas de Mata Atlântica. Sempre soube que o bioma se estendia pela zona costeira começando no Rio Grande do Sul, até atingir o Rio Grande do Norte. Mas não imaginava que a área ocupada neste Estado fosse tão grande. Foi uma felicidade  constatar isto. Em geral a zona costeira ao norte de Natal ainda é pouco ocupada, ao contrário da que se estende para o sul da capital, já quase toda tomada. Ainda há tempo, portanto, para que se faça uma ocupação sustentável desta região. É preciso, entretanto, que a sociedade se mobilize para que o plano de zoneamento ecológico econômico que está para sair não entregue todas as praias para a sanha da especulação imobiliária, ou o turismo de massa. Como já disse anteriormente, pousadas ou hotéis ecológicos são, a meu ver, a melhor opção.

    Turismo ecológico desperdiçado no Brasil

    O turismo ecológico movimenta no mundo, algo como 260 bilhões de dólares ao ano! Ou seja, uma cifra gigantesca para uma das atividades que mais empregos geram no mundo atualmente. Esta é uma opção que ajuda a complementar a renda de pescadores ou mesmo criar novos empregos para os jovens nativos que, com razão, já não querem mais enfrentar as dificuldades e o perigo constante da vida no mar.

    Terminamos o dia em Natal onde dormimos a bordo do Mar Sem Fim, fundeado no rio Potengi.

    Amanha seguimos para São Paulo para editar este material. Conseguimos fazer dois programas sobre o Rio Grande do Norte. E, já na quinta feira, dia 22 de Setembro, vamos encontrar nosso veleiro em Fernando de Noronha (Alonso vai levá-lo) para mais uma etapa de gravações e reportagens.

    Próxima etapa: Fernando de Noronha e regata até Cabedelo

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